Quando si parla di materiali di consumo bisogna conoscere esattamente i termini utilizzati. Oltre al prodotto originale esistono due alternative al materiale di consumo offerto dalla casa costruttrice: il rigenerato e il compatibile. 

Il prodotto rigenerato è il risultato del recupero dell'involucro originale con la sostituzione delle parti usurate e il riempimento con nuovo materiale colorante (liquido o polvere). Il prodotto compatibile invece è materiale completamente nuovo (involucro e colorante) realizzati da aziende terze. In ogni caso la qualità del risultato dipende da molti fattori e possiamo affermare che non tutti i rigenerati e non tutti i compatibili sono uguali. E' indiscutibile il fatto che il prodotto rigenerato assume un valore impareggiabile sotto l'aspetto del rispetto dell'ambiente in quanto è il risultato concreto della raccolta fatta da aziende specializzate nel recupero di cartucce vuote.